19 formas extrañas de beber café

Coffee being poured over cheese shavings
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Last Updated on octubre 6, 2020 by Cristina Vélez

El mundo del café es más grande y variado de lo que nos imaginamos. Desde granos de café añejados en barriles de whisky, hasta combinaciones de café con mantequilla, coca-cola o queso, más de una bebida en esta lista te sorprenderá. Y quién sabe, puede que también descubras un nuevo favorito.

1. Té de hojas de café

Como su nombre sugiere, el té de hojas de café no es un café, sino una infusión hecha con las hojas de la planta del café.

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Planta de café

La gente de Sumatra Occidental y Etiopía han bebido esta infusión herbal desde hace cientos de años. Le llaman Kuti en Etiopía y Kawa Kaun en Sumatra. Se elabora dejando secar al sol las hojas de la planta de café, lo cual reduce su amargor. Una vez secas, las hojas se tuestan y se hierven en agua.

El té de hojas de café tiene una cantidad de cafeína similar al té verde, y además está cargado de antioxidantes, que se consideran muy buenos para la salud. Su sabor es ligeramente terroso, no tan amargo como el té ni tan intenso como el café. De hecho, no sabe a café para nada (porque no contiene granos de café).

Los canadienses Max Rivest y Arnaud Petitvallet ayudaron a popularizar este brebaje en Norteamérica, cuando crearon Wize Monkey, una compañía que vende té de hojas de café.

El té (o infusión) de hojas de café no debe confundirse con el té de cascara, que es hecho con las cáscaras secas de las cerezas de café. Las cerezas de café son el fruto de la planta de café, cuyas semillas son los granos de café.


2. Café blanco

El café blanco no es en realidad blanco, y no significa café con leche. Se trata de café preparado con granos de café tostados muy ligeramente, a una temperatura menor y por un tiempo más largo que los granos de café con tueste regular. En otras palabras, el café blanco es como un café a medio cocer, o medio crudo.

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Pero, ¿por qué querrías beber café medio crudo? Principalmente porque contiene muchos más antioxidantes. El proceso de tueste, mientras más prolongado sea destruye una mayor cantidad de los antioxidantes presentes en el grano verde de café. La segunda razón es que este té es muy poco amargo, porque gran parte del amargor también se produce durante el tueste, cuando ocurren procesos como la caramelización y las reacciones de Maillard. Además, el café blanco es más suave con el estómago.

Cuando compres café blanco, es importante tomar en cuenta que estos granos son mucho más duros y densos, por lo cual son más difíciles de moler. A menos de que cuentes en casa con un molino de uso comercial, no te recomiendo que intentes molerlos en casa porque es muy probable que se arruine tu molino. Es mejor comprarlo ya molido.

Además, el contenido de cafeína es más alto, y su sabor es bastante distinto al del café con tostado regular. Esto sucede porque muchos de los sabores presentes en la taza de café también se producen durante el tostado. Hay gente que prefiere mezclar el café blanco con un poco de café nojrmal, para obtener más de las notas ahumadas y más del sabor a café al que estamos acostumbrados.


3. Café añejado

El café añejado se prepara con granos de café que se dejan envejecer por algunos meses o incluso años, a veces dentro de barriles que fueron previamente usados para añejar vino o whisky. Durante este añejamiento, los granos que eran originalmente verdes toman un tono café y se suaviza su sabor.

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El café añejado tiene una larga historia. En su libro Uncommon Grounds, Mark Pendergast mentiona que en los tiempos en que Indonesia era una colonia holandesa, existía un tipo de café llamado Antiguo Java del Gobierno, que era almacenado por el gobierno holandés durante siete años o más. Este café, de manera similar al vino añejo, alcanzaba un precio alto, e incluso causaba que hubiera falsificaciones que consistían en granos normales a los que se añadía colorante café.

De regreso a los tiempos modernos, los profesionales del café no se ponen de acuerdo en si los granos añejos saben mejor o no. En general, el proceso de añejamiento disminuye la acidez o brillantez de una taza de café. Por ello, no es adecuado para los sabores sutiles de los cafés de altura de Centroamérica, pero puede realzar el cuerpo pesado de un café de Sumatra o Mysore.

Una innovación reciente consiste en añejar los granos de café en barricas de roble que fueron previamente usadas para añejar whisky o vino. Esto requiere comenzar con granos de café que tengan un perfil de sabor intenso, que pueda sobrevivir a los intensos sabores presentes dentro de las barricas. Es importante también contar con el medio ambiente adecuado, como un grado necesario de humedad y temperatura. Este tipo de café añejado se puede encontrar en Amazon.


4. Café fermentado

Sí, el café fermentado es una bebida que existe, y se llama Kombucha de Café.

La Kombucha regular es una bebida ligeramente alcohólica, con algo de efervescencia, que resulta de fermentar té verde o negro endulzado. La Kombucha de café es el mismo estilo de bebida, pero fermentando café en vez de té.

En ambas bebidas Kombucha, los microorganismos necesarios para la fermentación son introducidos por medio de un disco semi-sólido y gelatinoso llamado SCOBY. SCOBY son las siglas en inglés de “Colonia Simbiótica de Bacterias y Levaduras”. El SCOBY tiene una apariencia un poco extraña, como puedes observar en la siguiente imagen.

Disco Scoby sobre un plato blanco
Disco Scoby, para preparar Kombucha

La Kombucha de café debe servirse a temperatura ambiente o fría. El calor podría destruir la mayoría de las levaduras y bacterias beneficiosas presentes en la Kombucha. Se trata de una bebida especial con un sabor inusual, que puede que no te agrade al principio pero con el tiempo le vas agarrando el gusto.


5. Café extraído en frío

El café extraído en frío, o cold-brew, se prepara dejando reposar granos de café molidos, con agua fría o a temperatura ambiente por un periodo de hasta 24 horas. Antes de servir, este concentrado de café se diluye con agua y hielos, usualmente en proporción de 1:2. No debe de confundirse con el café helado, que se trata de café preparado de la manera usual (usando agua caliente) y que después es enfriado con hielos.

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Foto por Steve Tsang en Unsplash

El café extraído de esta manera es notablemente más dulce y menos amargo que el café regular. Es ideal como una bebida refrescante durante el tiempo de calor.

Aunque tiene pocos años que se ha vuelto popular, el café cold-brew ha existido desde hace siglos. Los holandeses lo introdujeron en Japón desde Indonesia en los 1600s, donde era llamado café Kyoto. Probablemente fue inventado como una manera de tener una bebida de café cómoda para transportar y que fuera fácilmente recalentada o servida fría.

El café cold-brew es fácil de preparar en casa y no requiere de equipo especial. Sólo mezcla granos de café molido grueso con agua en proporción de una onza de café por taza de agua. Deja reposar toda la noche en el refrigerador y luego pasa por un filtro de tela, sin presionar ni exprimir los granos. Guarda el concentrado en el refrigerador, y al momento de servir diluye media taza con la misma cantidad de agua y sirve en una vaso lleno de hielos.

Si no quieres tener que preparar el cold-brew en casa, también lo puedes conseguir ya elaborado y embotellado en Amazon.


6. Café infusionado con nitrógeno

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Existe una variación del cold-brew, llamada Café Nitro, o Nitro Cold-Brew. Se obtiene añadiendo nitrógeno a café cold-brew ya preparado. El nitrógeno es un gas sin color ni aroma, se utiliza sólo para generar espuma.

La infusión de nitrógeno también se usa con algunas cervezas y los resultados son visualmente muy similares. En la foto de abajo puedes verme probando por primera vez el café nitro, en una expo de café.

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Yo, con un vaso de café Nitro

El café nitro luce igualito que una cerveza oscura con mucha espuma, excepto que el sabor es distinto, por supuesto, y sabe a café frío con bajo amargor. Es muy refrescante y me agrada bastante, me gustaría contar con el equipo especial necesario para preparar café nitro en casa. El café nitro cada vez está disponible en más lugares, y puedes encontrarlo en algunas tiendas Starbucks o Dunkin Donuts.


7. Café con pimienta negra

Las especias han sido parte de la cultura del café desde tiempos antiguos. Hace más de 500 años en Yemen, donde por primera vez el café fue cultivado y convertido en la bebida que conocemos en la actualidad, el café se sirve con una mezcla de especias llamada Hawajj, la cual incluye comino, pimienta negra, cúrcuma y cardamomo.

En Kerala, India mucha gente comienza su día con una taza de café negro condimentado con un poco de pimienta negra molida.

En Senegal, el café Touba lleva una mezcla tradicional de especias llamada “djar”. El djar tiene un sabor similar a una mezcla de pimienta negra con cardamomo.

Pimienta negra derramándose de un molino transparente de pimienta

Entonces, por las razones anteriores podemos esperar que añadir pimienta negra al café es una buena idea. Aunque la pimienta no es la primera especia que me viene a la mente cuando pienso en café. Se me antoja más añadirle canela o cardamomo, pero bueno, siempre hay que probar cosas nuevas.


8. Limonada de café

Como su nombre lo sugiere, la limonada de café es una limonada hecha con café. Igual que la limonada normal, puedes usar agua natural o mineral, pero siempre debe servirse con muchos hielos.

En Suecia le llaman Kaffeelemonad y la sirven en el Café Da Matteo desde el año 2013. En Jugala in Raleigh, Carolina del Norte USA, le añaden un chorrito de agua tónica, lo que le da un impulso de energía. Una versión más sofisticada de la limonada de café se ofrece en la cafetería Stand Cofee de Brooklyn, Nueva York, donde usan jarabe de vainilla, café cold-brew y un toque de leche de almendras, todo servido sobre cubos de hielo.


9. Espresso con limón

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El Espresso Romano es un shot de espresso con un chorrito de jugo de limón, usualmente servido con un twist de limón. El limón añade brillantez y acidez al espresso y reduce un poco el amargor. A pesar de su nombre que suena a italiano, algunas personas italianas dicen que no es conocido en Italia. Parece que no se trata de una bebida típicamente romana, y su origen es desconocido.


10. Café con Coca-Cola (Fat Americano)

Aquí tenemos una elección interesante para bebida fría de verano: se llama Fat Americano,fue creada en Corea del Sur y se hace vertiendo un shot de espresso sobre un vaso de coca-cola con hielo. Como su nombre lo sugiere, es la preparación es similar a la del café americano, pero en vez de diluir el espresso con agua, se diluye con Coca-Cola. Esta bebida es refrescante, dulce y cargada de cafeína.

Me recuerda mucho al Calimoxo, que es una deliciosa mezcla de vino tinto con Coca-Cola, que es popular en España. Esto me hace pensar que tal vez deberíamos experimentar más con mezclas de Coca-Cola con otras cosas, seguramente los resultados serán al menos… interesantes.


11. Café con champiñones

El café con champiñones es una mezcla de café en grano molido con ciertos hongos especiales en polvo llamados champiñones “funcionales”. Las variedades de hongo más comúnmente utilizadas para ello son cordyceps, chaga y melena de león.

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Los beneficios a la salud dependen del tipo de hongo que se use. Los promotores de esta bebida dicen que tiene menos cafeína, hace más fácil la digestión por su contenido de probióticos y que ayuda con el manejo del estrés. Estas ventajas son adicionales a los beneficios a la salud presentes en el café normal, como un nivel de más energía y antioxidantes.


12. Café con mantequilla y aceite MCT

El café bulletproof es una bebida alta en calorías hecha con granos de café, mantequilla y un aceite especial derivado del aceite de coco llamado aceite MCT (por sus siglas en inglés: trigliceridos de cadena media). Una porción de café bulletproof lleva una a dos cucharadas de mantequilla y una a dos cucharadas de aceite MCT, lo cual le da a la bebida una apariencia y sabor cremosos. La mezcla se bate ya sea a mano o con batidora eléctrica, para lograr una cremosa y abundante espuma.

Vaso de café bulletproof sobre una mesa, junto con sus ingredientes
Foto: Bulletproof Coffee looks like a Latte por Marco Verch bajo Creative Commons 2.0

Algunos dicen que sabe parecido al café negro, pero con regusto mantecoso.

Fue inventado por Dave Asprey, un empresario norteamericano quien también es creador de la Dieta Bulletproof. A diferencia de las otras opciones en esta lista, el café Bulletproof se toma como substituto del desayuno, con el propósito de ayudarte a bajar de peso.

El café bulletproof es bastante popular, en especial entre la gente que sigue dietas bajas en carbohidratos, paleo o ketogénicas.

Como muchas dietas populares, el café bulletproof no carece de controversia. Sus seguidores alegan que ayuda a controlar el hambre, da sensación de saciedad, otorga energía y promueve la pérdida de peso. Sus detractores dicen que es demasiado bajo en nutrientes al usarse como sustituto de un desayuno, demasiado alto en grasas saturadas y que puede aumentar los niveles de colesterol.


13. Café indonesio con mantequilla

Kopi Gu You significa algo así como “café mantequilla” en el idioma hokkien, que es un lenguaje que se habla entre los chinos en el Sureste de Asia. Originalmente se preparaba añadiendo un trozo de mantequilla al café ya preparado, el cual queda flotando en la parte superior. Su consumo inició en cafeterías del Sur de China en los 1930s, con el propósito de que la mantequilla suavizara los sabores ásperos de los granos de variedad Robusta que se usaban en la región.

Dos vasos de café Kopi Gu You con mantequilla flotando en la parte superior

Actualmente se prepara de manera diferente, añadiendo mantequilla, margarina o manteca junto con azúcar sobre los granos de café durante el proceso de tueste. Esto carameliza el exterior de los granos y les da un sabor más suave.

De manera similar al café bulletproof, Kopi Gu You te da energía adicional gracias a su contenido de grasa.


14. Espresso Tonic

El Espresso Tonic consiste de un shot doble de espresso con agua tónica y cubos de hielo. Fue inventado en el café Koppi Roaster en Helsingborg, Suecia, en el 2007. Lo nombraron Kaffee&Tonic, y fue la bebida estrella del lugar durante una década, hasta el cierre del negocio en el 2017. Es popular todavía en la península escandinava, y en algunas partes de los Estados Unidos.

Dos vasos con Espresso Tonic.

Para preparar Espresso Tonic, elige una agua tónica que tenga buen grado de acidez, asegúrate de usar mucho hielo y decora con una rebanada de lima o limón.


15. Café vietnamita con huevo

El café con huevo o Cà phê trứng es una creación vietnamita de café, que es más postre que bebida. Se prepara batiendo una clara de huevo con leche condensada azucarada por unos 10 minutos, hasta obtener un merengue dulce, ligero y espumoso, que entonces se vierte sobre espresso caliente o café frío.

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Fue creado por Nguyen Van Gian en 1946 mientras trabajaba en el bar del hotel Sofitel Legend en Hanoi. Motivado por una escasez de leche ocasionada por la guerra, Giang incorporó una cucharada de yema de huevo batida con azúcar como sustituto de la leche. Gracias al éxito de su creación, en poco tiempo dejó su trabajo como empleado del hotel, para abrir su propio negocio: Giang Café, el cual todavía está abierto al público.


16. Café noruego con huevo

El café noruego con huevo es bastante distinto de su contraparte viernamienta. Mientras que el vietnamita incorpora el huevo en forma de una espuma comestible, el noruego usa el huevo como un agente clarificador, que sirve para remover los residuos pero no está presente en la bebida final

Ingredientes para el café escandinavo con huevo: granos de café molidos y un huevo entero, con todo y cáscara.

El café noruego de huevo se hace rompiendo un huevo entero, con todo y cáscara, en un bol junto con el café molido, batiendo la mezcla resultante y luego hirviéndola por pocos minutos. La mezcla ya cocida se hace pasar por un filtro fino. La idea detrás de este proceso es que la albumina presente en la clara del huevo absorbe los taninos amargos presentes en los granos de café, lo que hace que el café resultante sea sorprendentemente terso, con bajo amargor y un color ámbar.


17. Café con té y leche condensada

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Yuan Yang (o Yuen Yeung) es una bebida popular en Hong Kong que combina café con té negro y leche. Típicamente contiene 3 partes de café y 7 partes de té negro con leche. El té se prepara con hojas de té negro, agua y leche condensada azucarada. Se puede disfrutar frío o caliente.

La traducción de su nombre, Yuangyang, significa patos mandarines. El nombre es interesante porque en China los patos son símbolo del amor en el matrimonio, o de la atracción entre los opuestos. Este simbolismo se da por medio del café y el té que se llevan bien entre sí, a pesar de ser distintos.


18. Café con queso

A mí me encanta el queso en casi todas sus presentaciones, por lo que esta bebida es mi preferida de la lista. El café noruego con queso o Koffeeost es café servido con trozos de queso de leche de reno o de cabra, aunque también puede usarse queso de leche de vaca. Se consume en las altas montañas del norte de la península escandinava. Esta bebida fue creada en la Laponia Suiza, que es la parte ártica de Suecia y hogar del único pueblo indígeno de Europa, los Sami.

Tradicionalmente se sirve en tazas de madera de abeto, y se comparte con familiares y amigos como símbolo de calidez y hospitalidad. El queso se suaviza con el café caliente, pero no se derrite, y puedes usar una cuchara para sacarlo de la taza y comerlo. Es preferible beber tu Koffeeost mientras todavía está caliente, porque la grasa presente en el queso es menos apetecible una vez que se enfría.


19. Café con carbón

El café de carbón o Kopi Joss proviene de Indonesia, que es un país con una de las culturas de café más prolíficas del mundo. Se prepara con agua hirviendo, café finamente molido y mucha azúcar. Típicamente se disfruta a los lados de la calle, sentado en un pequeño banco o en un tapete.

Lo que hace que este café sea realmente especial es un trozo de carbón al rojo vivo, que se añade justo antes de servir. Es difícil de imaginar, por lo que se entiende mejor viéndolo en el siguiente video.

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