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Q-Grader: Los expertos en café que pueden saborear la calidad

¿Alguna vez te has preguntado cómo se mide y se comunica la calidad del café en la industria? Conoce a los Q-Graders, los profesionales certificados que pueden evaluar el café Arábica a través de su experto sentido del olfato y gusto. Son como los sumilleres del mundo del café, pero con más cafeína y menos vino.

Los Q-Graders son entrenados por el Coffee Quality Institute (CQI), una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar la calidad del café y la vida de las personas que lo producen. Solo existen alrededor de 5000 Q-Graders en todo el mundo, trabajando en diversos sectores, desde fincas de café hasta laboratorios de cata. ¡Tienen el superpoder de descifrar la calidad del café solo usando sus sentidos!

Pero, ¿cómo lo hacen? ¿Y cómo puedes convertirte en uno? Descubrámoslo.

La historia y el origen del programa Q Grader

El programa Q Grader fue lanzado en 2004 por el CQI para abordar la necesidad de un sistema estandarizado y objetivo para evaluar y comunicar la calidad del café en la industria.

Antes del programa Q Grader, no existía un lenguaje común de calidad que pudiera ser utilizado por productores, exportadores, importadores, tostadores y consumidores. Cada grupo tenía sus propias preferencias y criterios para juzgar el café, lo que a menudo generaba confusión e inconsistencia. El programa Q Grader tuvo como objetivo resolver este problema al proporcionar un riguroso proceso de capacitación y certificación para profesionales que pudieran evaluar la calidad del café Arábica a través del olfato y el gusto.

El programa Q Grader ha evolucionado con el tiempo e incluye diferentes certificaciones para diferentes tipos de café. Además del Q Arabica, que abarca la especie de café más consumida, también existe el Q Robusta, que cubre la segunda especie más popular, a menudo utilizada en mezclas y café instantáneo. También existen los programas Q Processing y Q Instructor, que se centran en los métodos de procesamiento posterior a la cosecha y las habilidades de enseñanza de los Q-Graders, respectivamente.

El programa Q Grader ha logrado muchos hitos desde su inicio. Hasta 2020, hay más de 7000 Q-Graders certificados en más de 80 países, trabajando en todos los niveles de la cadena de valor del café. También existen más de 200 laboratorios y entrenadores certificados en todo el mundo que ofrecen cursos y exámenes para Q-Graders. El programa Q Grader se ha convertido en un punto de referencia reconocido a nivel mundial para la calidad del café.

Los beneficios de convertirse en un Q Grader

Convertirse en un Q Grader no es fácil. Requiere seis días completos de intensa formación en un laboratorio certificado por la SCA (Specialty Coffee Association). Los participantes aprenden técnicas olfativas (análisis del olor) y habilidades sensoriales, así como protocolos de cata, cómo triangular cafés (encontrar el “diferente” entre tres), cómo combinar ácidos orgánicos y cómo identificar los niveles de tostado.

También deben aprobar 22 exámenes que evalúan sus conocimientos y habilidades en diversos aspectos de la calidad del café, como la clasificación del café verde, la triangulación sensorial, las habilidades de cata, las habilidades olfativas, la combinación de ácidos orgánicos, la identificación del tostado y el conocimiento general.

Pero, ¿por qué pasar por todo este esfuerzo? ¿Cuáles son los beneficios de convertirse en un Q Grader?

Aquí hay algunas razones por las que podrías considerarlo:

  • Adquirirás un profundo conocimiento sobre la calidad del café y cómo se ve influenciada por factores como el origen, la variedad, el método de procesamiento, el perfil de tostado y la técnica de preparación.
  • Podrás comunicarte de manera objetiva y segura sobre la calidad del café con otros profesionales utilizando un lenguaje común y un sistema estandarizado.
  • Podrás identificar áreas de mejora y brindar retroalimentación a productores, exportadores, importadores y tostadores sobre cómo mejorar sus cafés.
  • Podrás tomar decisiones informadas sobre la compra, tostado y preparación del café basadas en criterios de calidad.
  • Podrás ampliar tus oportunidades de carrera en la industria del café, ya que ser un Q Grader es esencial en la industria. Muchos empleadores requieren que su personal de control de calidad, tostadores, compradores de café verde y exportadores sean Q Graders.
  • Formarás parte de una red global de profesionales del café que comparten una pasión por la calidad y un compromiso con la excelencia.
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Cómo convertirse en un Q Grader

Si estás interesado en convertirte en un Q Grader, debes cumplir con algunos requisitos antes de inscribirte en un curso. Necesitarás lo siguiente:

  • Tener al menos 18 años de edad.
  • Tener al menos dos años de experiencia en la industria del café.
  • Tener habilidades básicas de cata.
  • No tener problemas de salud que puedan afectar tus capacidades sensoriales, como alergias, resfriados o infecciones.
  • Tener un pasaporte o documento de identidad válido.

Una vez que cumplas con estos requisitos, puedes buscar un curso certificado de Q Grader cerca de ti. Puedes encontrar una lista de cursos próximos y ubicaciones en el sitio web de CQI. El costo del curso varía según la ubicación y el entrenador, pero generalmente oscila entre $1500 y $2500 USD.

También deberás prepararte para el curso estudiando el Manual del Q Arabica Grader, que puedes descargar de forma gratuita desde el sitio web de CQI. El manual cubre todos los temas y habilidades que necesitarás dominar para los exámenes. También puedes practicar tus habilidades de cata y sensoriales uniéndote a eventos locales de cata o visitando laboratorios de café.

El curso en sí consistirá en conferencias, demostraciones, ejercicios y exámenes. Deberás aprobar los 22 exámenes con una puntuación del 80% o superior para convertirte en un Q Grader certificado. Si repruebas algún examen, puedes volver a tomarlo una vez durante el curso. Si repruebas más de tres exámenes, no podrás continuar con el curso.

Recibirás un certificado de Q Grader y una insignia de Q Grader si completas con éxito el curso y apruebas todos los exámenes. También se te incluirá en la base de datos de Q Graders certificados de CQI. Tu certificación será válida por tres años, después de los cuales deberás recertificarte mediante un examen de calibración.

Conclusión

Los Q-Graders son expertos en café que pueden saborear la calidad y comunicarla de manera objetiva en toda la industria. Son entrenados y certificados por el CQI, una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar la calidad del café y la vida de las personas que lo producen.

Los beneficios de convertirse en un Q Grader incluyen adquirir un profundo conocimiento de la calidad del café, proporcionar retroalimentación y tomar decisiones informadas, ampliar las oportunidades de carrera y unirse a una red global de profesionales del café.

Si te apasiona el café y deseas llevar tus habilidades al siguiente nivel, podría ser una buena idea considerar convertirte en un Q Grader. Te abrirá los ojos y el paladar a un nuevo mundo de calidad del café.



Last Updated on junio 18, 2023 by Cristina Vélez

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